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Nathan

Überblick


Immer wieder kommt die Frage auf, warum Lessing wohl "einen Juden zur Hauptfigur und zum Muster der Weisheit gemacht hat, und nicht einen Moslem" (Nisbet 2008, S.805), zumal er von Anfang an eine positive Einstellung zum Islam hatte (ebd., S.794) und an diesem besonders "die Toleranz anderen Religionen gegenüber und die Nähe zur natürlichen Religion, und zwar vor allem zur unitarischen Gottesvorstellung" (ebd., S.795) geschätzt hat. Vielleicht hat Lessing auch, "genau wie andere Aufklärer und Klassiker unter ihnen J. W. v. Goethe (erkannt), dass der Islam eine vernünftige Religion ist, die dem Prinzip der Aufklärung entspricht." (Muslim 2010, S.23) Für Lessing, so betont der Autor weiter, stellt der Islam "eine 'natürliche' Offenbarungsreligion" dar, "die die anderen Religionen - Judentum und Christentum - anerkennt und er findet im Koran den 'gesunden Menschenverstand'." (ebd., S.249)Um so erstaunlicher also, zumal Lessing ja bekannt war, dass Islam in deutscher Übersetzung etwa "die Überlassung seiner in den Willen Gottes" bedeutet. Diese "Gottergebenheit" die Voraussetzung dafür, dass Nathan nach der Ermordung seiner Familie bei dem von Christen verübten Judenpogrom in Gath (Vorgeschichte) überhaupt weiterleben und Recha, das Christenkind, an Kindes statt aufnehmen konnte. (vgl. IV,7: IV,7- Nathan und der Klosterbruder im Gespräch über die Ereignisse in Darun vor achtzehn Jahren)  Offenbar bezieht Lessing dieses Prinzip damit eben nicht nur auf den Islam, sondern auf alle Religionen, denen er damit zutraut, zu einer solchen Gottergebenheit beizutragen.
Dass Lessing sich für die Figur des Juden Nathan als "aufgeklärteste(n) von allen" und als "die einzige wahrhaft ideale Gestalt in Lessings dramatischen Gesamtwerk" (ebd., S.793) entschied, war möglicherweise die Vorstellung, "dass Juden als dem Publikum vertraute benachteiligte Minderheit überzeugender wirken würden als Moslems, und hinzukam, dass der Judaismus die einzige der drei Religionen des Dramas ist, die nicht missioniert, also grundsätzlich weniger dogmatisch ist als die anderen." (ebd., S.805f.)

Gert Egle, zuletzt bearbeitet am: 29.05.2014

 

      
  Saladin ] Sittah ] Nathan ] Recha ] Daja ] Tempelherr ] Al-Hafi ] Patriarch ] Klosterbruder ] Emir ]  
     

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